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更快、更多、更大

作者:   /  2014 年 5 月 18 日  /  还没有评论

在新哥本哈根的人造滂沱大雨中,马达集团CEO阿兰.英格曼(Allan Ingemann)在威严桥上等候前来迎接的飞车,站在他身旁的是拉斯穆森主教和欧罗巴太空舰队的军官代表,他们将前往新哥本哈根的伊萨克森太空港参加马达新船“海王星光荣号”的首航仪式。

海王星光荣号是一艘超边缘港级集装箱货运飞船,极限装载量达八万七千个标准集装箱,5月14日她将满载一箱箱的葡萄酒、巧克力和机器人前往边缘港的星门,在那里通过星门进入安立柯星系。

等英格曼和主教在船身上敲碎一瓶勃艮第红酒后,飞船缓缓驶出空港。在未来一年,英格曼们将有更多机会主持这种首航仪式,皆因马达集团十八个月来的新船订单已经达到32张。

边缘港的船舶流量统计历来都是人类对安立柯贸易的晴雨表之一,每艘前往这个外星帝国的飞船都需要在边缘港排队等候通过星门——一个空间跳跃用的人造虫洞,而在过去三十年,边缘港的船舶流量以每年15%的速度增长至今。

安立柯人频繁而铺张的宗教活动拉动着对人类葡萄酒和巧克力的需求,这两种人类食物被视作它们宗教崇拜中对偶像的最佳贡品,而现任皇帝三十年前的宗教改革令每个安立柯人都拥有了在家里进行崇拜的权利,人类经济因此得益。

而另一方面,安立柯人在他们星系进行的宗教战争和殖民地建设需要大量劳动力,自从22世纪中期美国机器人与机械人公司的贸易代表向领主和几大家族推荐了人类的机器人后,这种廉价劳动力顿时在安立柯帝国的对外征服和建设浪潮中发挥了关键作用。

面对如此庞大且增长迅速的贸易市场,供不应求的人类商品却面临着运力瓶颈,这令恒星际航运进入了卖方市场。人类的恒星际航运产业主要掌握在六大国手里,不过其中尤以英国、以色列、斯拉夫和欧罗巴为主,这四个国家的商船队数量占人类商船总量的70%。

四国的航运巨头无一不在推动超级货运飞船的建造计划:从第三代光压引擎的装备到特高效能核聚变发动机的迭代更替,从单数的年订单量到接近三位数的订购计划,从天宫级到边缘港级再到超边缘港级……更快、更多、更大成为了这场运力竞赛中每一方的刚性需求。

欧罗巴最大的航运公司马达(MSK-CAMCGM)在竞赛中占得先机,这个巨头除了垄断欧洲市场,还凭借着欧罗巴教会在美洲和非洲的势力获得了这两个市场的主要出口运输业务。英格曼在五年前上任后推出多渠道融资计划,除了在中国和美联上市,还发行了三次一级市场债券,这名退役的空军舰长作风激进,他曾经在欧罗巴围攻殖民地民兵武装的战役中用运输舰摧毁了敌人的基地。不过,马达的竞争对手毫不示弱,英国大英航运(Empire Line)和日本邮船商社(NYK)都于近期获得了数十亿CP的资金,而以色列迈普星运(MPSS)和斯拉夫阿列克谢航运(Aleksei LIne)也背靠着各自的国家主权财富基金。在可以预见的未来,运力竞赛将持续下去。

对意欲从人类和安立柯贸易中牟取巨额利益的超级企业而言,这些航运公司起着标杆的作用。而对人类本身而言,尽可能长时间地维持这种与外星文明的和平贸易是主要的思考方向。

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