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怡和不应该得罪北京

作者:   /  2014 年 3 月 22 日  /  还没有评论

虽然凯瑟克家族(the Keswick’s)成员已经不再担任大班的角色,然而这个古老家族还是通过各种方式对怡和集团这个被英国人称为“老僵尸”的企业进行控制。或许这是苏格兰人的所谓高地人性格使然,不过在太空殖民时代,高地人如果仍然不晓得变通那下场跟洞穴人是没有区别的,而讽刺的是,追朔历史我们会发现怡和其实一直精于变通。

怡和集团(Jardine Group)在最早的一份声明中曾称,其对布莱默资源(Blackmore Resources Pty)在小行星带的优质矿场资源深感兴趣,接着他们选择的收购对象就落在了柯克伍德空隙中的两个边缘矿区和一个陈旧的空间站。不过,在北京表示将对这宗交易进行反垄断审查的时候,怡和却并不放在心上,此后这个公司还接连三次拒绝中国政府的反垄断专员前往其边缘港(the Edge Port)怡和行政总部进行相关调查。苏格兰人可能认为对于主营业务与中国市场没有太多交集的怡和集团能够有底气地应对中国人的“无理要求”。这种测试北京耐心的做法持续了将近七个月,怡和大班麦考利(Benedict McCauley)甚至在接受第一财经频道采访时称“怡和的商业历史决定着这是一个高贵的企业,她应该有尊严地拒绝任何政府对商业的干涉。”

但愿这句话不是麦考利先生的本意。

事实上,北京对任何试图在柯克伍德空隙建立势力的非中资企业都会采取打压态度,这条被称为“贵宾楼政策”的潜规则最近几年开始在殖民外交圈中得到默认。而各国公司在面对这条潜规则时其实有多个选项,毕竟小行星带是如此庞大的空间,实在没有必要非得冒犯一个大国。怡和把来自北京的政治压力视作是对商业的干涉是站不住脚的,因为商业从来就无法与政治撇开关系。怡和过去数百年的历史也一再体现出这个公司最懂得利用的一个方法,就是依靠政治优势打压竞争对手。

可以预料,本尼迪克特.麦考利本周的北京之旅会相当难堪。中国政府有太多方法和手段来对付这宗交易。首先,并购肯定会被以“构成事实上的垄断”为由加以拒绝;其次,中国还可能对边缘港施加压力,让后者停止下一年度为怡和进行企业注册登记(不要忽略了中国军方目前对边缘港的愤怒,皆因这个太空城包庇了一个潜逃至此的有谋杀嫌疑的中国军官);最后,中国还能对怡和进行恒星际运输制裁——这将直接影响到怡和的对安立柯帝国的葡萄酒出口业务,而该业务在上一个财年占整个集团收入将近55%。

至于布莱默资源,事到如今他们不应该继续与怡和纠缠下去了,资金链断裂的风险已经不容这个澳大利亚公司继续观望这宗输不起的交易。把矿场出售给中国人或者在私募市场寻求支援是我给他们的B计划。

放眼全球,这宗反垄断审查只是茶杯里的风波,但是见微知著,每一个意图在太阳系开发浪潮和太空殖民时代有所作为的企业都必须意识到关键所在:不要试图与大国过不去。

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